Isabel I, Reina de Castilla (1451-1504)
Luces y Sombras en el tiempo de la primera gran Reina del Renacimiento
Lumières et ombres au temps de la première grande reine de la Renaissance
Lights and shadows in the time of the first great queen of the Renaissance
  Musicas reales, volume 3  

Édition originale/Original recording
Alia Vox AVSA 9838


Artistes / Performers :
La Capella Reial de Catalunya,
Hespèrion XXI,
Montserrat Figueras, Arianna Savall, Begoňa Olavide
Jordi Savall, dir.

Lieu d'enregistrement / Recording site: Collégiale du Château de Cardona
(Catalogne / Catalunya)
Dates d'enregistrement:  
3-9 mars 2004
Recording dates
March 3-9, 2004

Durée totale / Total time: 77'43



Cet enregistrement présente une vue musicale panoramique de la vie et de l'époque d'Isabelle I, de Castille (1451-1514).

Illustration de la pochette du disque: Retable de la Vierge de la Miséricorde (détail) par Juan de Nalda (XVe s.)
A musical overview of the life of Isabel I of Castilla (1451-1514).

Artwork of the CD jacket: Alterpiece of the Virgin of Mercy (detail) by Juan de Nalda (XVth c.)

Appréciation (s) / Review(s)


# 520 (12/2004)

 # 69 (02/2005)

Monde de la Musique


# 35 (08/2005)

By: Anthony Pryer

By: Peter Bates


Isabelle de Castille

Isabella  of Castille

Extrait du site web/ From the Web site

Isabel I, Reine de Castille

Petit rappel historique

Lors de la naissance d’Isabelle en 1451, la Péninsule Ibérique était divisée en trois royaumes indépendants : l’Aragon, la Castille et le Portugal. L’équilibre des pouvoirs se trouvait maintenu par un jeu complexe de guerres, d’alliances politiques à courts termes et de mariages entre les trois maisons royales. Tous ces pays faisaient face à des luttes internes entre autorité de la couronne et les privilèges défendus par la haute noblesse. Le commerce se développant, la croissance de la vie urbaine exigeait des réformes de fond et la mise en place d’une administration centralisée, avec un système fiscal et central unifié. Cela impliquait aussi la fin de l’autonomie des puissances aristocratiques terriennes.
Fille de Jean II, roi de Castille et de sa seconde épouse Isabelle du Portugal, Isabelle avait un frère, Henri IV qui hérita du trône à la mort de Jean en 1554. Caractère faible, Henri avait une fille, Jeanne, surnommée la « Beltraneja » car elle était supposée fille illégitime de la Reine et de son favori, Beltran de la Cueva. La question de la succession du trône de Castille restait ouverte, et finalement, Isabelle fut désignée Princesse des Asturies et héritière du trône en 1468. Mais se posait également le choix difficile d’un mari qui pouvait convenir aux règles politiques en vigueur et impliquait des orientations géopolitiques fondamentales pour la Péninsule. Le choix d’Isabelle, contre la volonté de son frère, se porta sur le jeune prince Ferdinand, roi de Sicile et héritier de la couronne d’Aragon. Ce choix devait provoquer des réactions hostiles des Portugais et des Français, peu enclins à accepter la menace d’une puissante alliance Castille-Aragon.

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Isabel I, Reina de Castilla

A brief historical reminder...

At the time of Isabella’s birth in 1451, the Iberian Peninsula was divided into three separate kingdoms: Aragon, Castile and Portugal. The balance of power was maintained thanks to a complex interplay of wars, short-term political alliances and marriages between the three royal houses.  All three kingdoms were engaged in internal struggles between the authority of the crown and the privileges of the great nobles. As trade increased, the growth of cities meant that far-reaching reforms and the establishment of centralised government, with a single centralised tax system, became a priority. That, in turn, put an end to the autonomy of the powerful aristocratic landowners.
Daughter of John II of Castile and his second wife, Isabella of Portugal, the young Isabella had a brother, Henry IV, who came to the throne of Castile when King John died in 1554. The ineffectual Henry had a daughter Joanna, known as “la Beltraneja” because she was commonly believed to be the child not of Henry but of his favourite, Beltrán de la Cueva. The question of the royal succession therefore remained unsettled; finally, in 1468, Isabella was designated Princess of Asturias and heir to the Castilian throne. Isabella was now faced with the difficult choice of a suitable husband in terms of the existing political ground rules, a choice which would have vital implications for the geo-political future of the Peninsula. Contrary to the wishes of her brother, Isabella chose the young Prince Ferdinand, King of Sicily and heir to the Crown of Aragon. Her decision met with the hostility of both the French and the Portuguese, who did not take kindly to the threat of a powerful alliance between Castile and Aragon.

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Awards Issue 2005


Reviewer: Tess Knighton

Total authenticity is arguable but this music makes a programme full of verve
As the musicologist Rui Vieira Nery points out in his excellent notes to this album of music from the time of Isabel I, the 500th anniversary of whose death was commemorated last year, this CD could be seen "as a sort of soundtrack... to a historical film dedicated to the fascinating figure of the Catholic Queen".
Exactly. This sequence of pieces by composers of the latter part of the 15th century is presented in association with specific, and dated, events such as the taking of Granada or the death of Isabel"s only son and heir, Prince Juan, which finds expression in music surviving from the period. Other occasions are rather less clearly fixed in song, at least in music that survives: the discovery of the New World, for example, or the expulsion of the unconverted Muslims in 1502. So this inevitably has to be an imaginative reconstruction; the danger is that these pieces will become fixed as part of a chronological timeline for which there is precious little evidence.
The musical interpretations, too, are highly imaginative and seem often to answer the needs of a visual or ambient context, with added fanfares or instrumental introductions and interjections; overall, the lavish combinations of instruments and voices, punctuated or defined by a colourful palette of percussive sounds, suggests a film score only too readily perhaps.
Actually, much of this repertory is already known and some of it has been previously recorded by Hesperion XXI. The works by Enzina, La Torre, Narvaez, Escobar and others are supplemented by a Sephardic ballad and a song apparently of Moroccan origin, the Middle Eastern and "Moorish" elements being brought out not only in these specific items.
A good range of musical styles and idioms from the period is on offer here, though whether these wonderfully rich and sonorous interpretations — performances of great virtuosity, verve and expressiveness as required — would sound familiar to Isabel's ears remains an open question. Hesperion XXI certainly know how to make this music attractive and compelling today, and perhaps that's ultimately more important than musicological quibbles. Add this CD to your collection and, as they say, enjoy.
Diapason- 520

Décembre 2004/December 2004



5 diapasons



Analyste: David Fiala
 »… le projet du disque renouvelle toute l’écoute : une œuvre correspond à chaque événement historique de la vie d’Isabelle. Certes un peu artificiel, ce carcan a un avantage essentiel : pour évoquer, à travers sa production artistique, la complexité d’une époque, il oblige à élargir le répertoire aux œuvres religieuses et aux musiques juives et musulmanes. »

« Avec des musiciens toujours aussi remarquables et convaincants … et une Montserrat Figueras plus tendre que jamais, ce disque est la glorieuse moisson, variée, riche, colorée, de trente années de labours dans un des champs les plus soignés de Savall. »

Reviewer: David Fiala
Excerpts - translation by Classic@lacarte :

 »… this recording is an ongoing project : to each historical event of the life of Isabella corresponds a specific work. Although slightly artificial, this framework has a major advantage: in order to evoke, through its artistic production, the complexity of an era, it impels (Savall) to widen the repertory and include religious and other works coming from the Jewish and Muslim tradition.”
”With musicians who are always so stunning and convincing… and with a Montserrat Figueras who is as tender as ever, this recording is a glorious crop, varied, rich, colourful, of thirty years of workmanship in one of the fields that is most cherished by Savall.”

Classica- # 69 (02/2005)




Analyste: François Camper
En abrégé

Pour souligner le cinq centième anniversaire du décès d’Isabelle I, reine de Castille ,(«reine et unificatrice d’Espagne »mais aussi « … persécutrice des juifs et des Arabes), Savall nous dresse un portait en musique de l’une des périodes les plus glorieuses de l’histoire de la péninsule ibérique. Ila réuni sur ce disque, nous dit François Camper « … des pièces qui racontent la vie dans la péninsule » à partir de 1451, année de la naissance d’Isabelle, jusqu’à sa mort, le 26 novembre 1505. Selon ce dernier, « les musiciens sont à leur affaire dans ce répertoire qu’ils affectionnent. Ils ont déjà gravé une grande partie des œuvres, extraites principalement des cancioneros de Palacio et de La Colombina.» (Astrée - 8762) et (Astrée – 8763).  Il ajoute : « … ils gardent cette fraîcheur qui emporte les villancicos, cette tendresse qui sous-tend les romances et ce sens aigu de la couleur, vocale autant qu’instrumentale, qui rend l’ensemble toujours aussi passionnant et attachant. »
Au sujet de Montserrat Figueras, il souligne que sa « … voix … garde sa souplesse et tout son pouvoir d’attraction… »
Il conclue en affirmant que « tout en fait,… est plaisir » sur ce disque.


Reviewer: François Camper
Abridged version :

On the occasion of the 500th anniversary of the death of queen Isabel of Castilla, responsible for the unification of Spain (but also persecutor of Jews and Arabs). “ Savall “… offers us a collection of pieces which portray the everyday life in the Iberian peninsula, from the year of her birth in 1451 till  her death in 1505.”

His “… musicians are completely at ease in this repertory which they particularly love. They have previously recorded many of these works which come from two collections of cancioneros (Palacio and La Colombina).” (Astrée – 8762 and Astrée – 8763).  “In these newly recorded versions, writes François Camper, they keep this freshness so characteristic of the villancicos, the tenderness underlying the romances and the acute sense of color, both vocal and instrumental, which make this ensemble so passionate and so attractive.”

“The voice of Montserrat Figueras still has all its subtlety and all its power of attraction…”
”Everything, in fact,… is pure pleasure.”

Classica- # 70 (03/2005)




Analyste: Philippe van den Bosch
En abrégéLe CD est apprécié ici en fonction de la qualité de l'enregistrement.
Le critique écrit: "... on savoure la restitution très naturelle d'un vaste espace réverbéré, dans lequel s'épanouissent les voix, dont celle, sublime, de Montserrat Figueras. Le programme comporte des pièces très variées, vocales, chorales, ou des toccatas purement instrumentales. Tout est capté avec une douceur caressante, et procure à l'auditeur un plaisir constant".
Goldberg # 35



Goldberg a cessé de publier
avec le # 54
Goldberg is no longer available.
# 54 was the last issue.

Analyste: Fabrice Fitch
Texte intégral (bientôt sur le Web)

 »Dans ce récital, les faits marquants de la vie d’Isabelle « la Catholique » sont évoqués l’un après l’autre : d’où sans doute la part du lion accordée aux musiques profanes (par contre le disque s’achève par un extrait du Requiem d’Escobar). Le programme et son exécution mettent en valeur le côté spectacle que Jordi Savall et son ensemble savent si bien présenter. Le mélange des styles et des cultures (notamment arabe et sépharade, comme il se doit) est typique, lui aussi, des prédilections de l’ensemble et de son chef. On a l’impression d’une mécanique bien rodée, et ses nombreux admirateurs ne seront certes pas déçus. »

« Cette représentation en musique d’une vie doit faire merveille en concert, mais l’on se demande si la chose passe aussi efficacement sur disque. Car malgré l’indéniable qualité d’exécution des morceaux individuels (où les solistes de l’ensemble, tel Andrew-Lawrence King avec le fameux Je ne vis oncques, ont l’occasion de briller), l’absence d’un point de mire tel que l’aurait fourni une œuvre de dimensions plus conséquentes, confère à l’ensemble un effet quelque peu fragmenté. C’est du moins l’impression que peut donner un programme dont les composantes, au demeurant si variées, sont généralement de courte durée. Mais c’est un point de vue que d’autres ne partageront sans doute pas! »

Fanfare # 29

Complete article for subscibers of Fanfare



Analyste: J. F. Weber
Une analyse plutôt superficielle dont voici quelques extraits:

"Le programme (de cet enregistrement) est constitué de 20 portraits musicaux à partir de la naissance (d'Isabelle) en 1451 jusqu'à sa mort en 1504."
"Les choix de musique sont fait avec le regard bien aiguisé de l'expert que l'on reconnaît en Jordi Savall."
"La logique de la sélection est évidente, et l'enregistrement constitue en soi un trésor, notamment entre autre à cause de la superbe interprétation vocale et musicale."
Reviewer: J. F. Weber
A rather shallow review - Here are a few excerpts:

"The program (of this disc) is arranged as 20 moments from (Isabel's) birth in 1451 to her death in 1504, each illustrated by a musical selection."
"The musical selections are chosen with the sharp eye of the expert that Jordi Savall most certainly is."
"The logic of this program is evident, and the disc is thus a treasure, due not least to the exquisite singing and playing."
Monde de la Musique
# 295 (02/2005)




Analyste: Frank Langlois
Savall "... n'a pas perdu  ce qui constitue sa signature: apporter à chaque oeuvre sa dramaturgie idéale par les vêtures instrumentales qui la magnifient. Il n'est alors plus seulement un orchestrateur; il éveille des mémoires enfouies et revivifie nos utopies nostalgiques d'une sorte d'éden délaissé et brisé depuis. L'excellence des instrumentistes (autant les vents que les cordes) et des voix d'hommes fait le reste."
Reviewer: Frank Langlois
Excerpts - translation by Classic@lacarte :

Savall «  … has not lost what constitutes his signature: bring to each work recorded its ideal dramatic vision through the instrumental adornments which magnify it. He is not only someone who orchestrates, he brings out buried memories and gives life to our nostalgic utopias of a forgotten and dismantled Eden. The superb talent of the performers (both winds and strings) and the male voices does the rest.”

Article de fond par Micheal Noone
" La Musique à la cour des Rois catholiques
Goldberg Magazine no. 26, février 2004

Major essay by Michael Noone
" Music at the court of the Catholic Kings
" Goldberg, no 26, 02/2004


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Date de création de cette fiche: 10 janvier 2007
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